~Episcopul Sofian: „Muntele Athos – o republică monahală“

Pentru multi, insasi biserica reprezinta un anacronism. Referitor la Muntele Athos, care este o republica monahala: acolo sunt doar manastiri de barbati, care si-au facut aceasta randuiala monahala, o randuiala care exista si la alte manastiri ortodoxe
sau catolice. Este vorba despre acea „clauzura", prezenta si in manastirile catolice in care nu exista barbati. Clauzura si-o creeaza calugarii, pentru ca sa aiba conditii in care sa-i poata duce viata in regimul pe care si-l impun. Deci, nu este vorba de o desconsiderare a femeilor, ci de faptul ca, pentru a nu fi ispititi, la un moment dat, calugarii isi impun anumite reguli. Muntele Atos ar putea fi considerat „o clauzura extinsa". Nu are nimic de-a face cu dispretul fata de femeie, ci dimpotriva: ei o cinstesc acolo foarte mult pe Maica Domnului care este o prezenta feminina si este considerata ocrotitoarea Muntelui Athos